La conmemoración del 85 aniversario de Philippe Stern: Un exquisito reloj de Patek Philippe redefine la exclusividad

En el ámbito de la relojería, el nombre de Philippe Stern resuena con distinción. La dinastía Stern ha sido la propietaria de Patek Philippe desde 1932, con cuatro generaciones guiando la manufactura, consolidándola como una de las marcas más codiciadas en la actualidad. Philippe Stern asumió la presidencia desde 1993 hasta 2009, y en la actualidad ostenta el título de presidente honorario. Su hijo, Thierry Stern, encabeza la empresa como presidente, representando la cuarta generación de la influyente familia.

En los próximos días, Philippe Stern celebrará sus 85 años, y como tributo a su cumpleaños y su legado en el mundo de la relojería, Thierry Stern ha comisionado la creación de un reloj único con sonería y un movimiento vanguardista. Mientras que la exclusividad suele caracterizar a los productos singulares, Patek Philippe lleva esta noción a nuevas alturas con el lanzamiento de 30 ejemplares del Reference 1938, cuyo precio se desvela únicamente bajo pedido. Este reloj, nombrado así en honor al año de nacimiento de Philippe Stern, presenta el innovador Calibre R AL 27 PS, respaldado por cuatro patentes pendientes. Destaca el hecho de que este movimiento revolucionario no se reproducirá nunca más.

Philippe Stern, reconocido por su pasión por los relojes con repique, ha dedicado su vida a expandir los límites de la artesanía relojera en Patek Philippe. En conmemoración de su 150 aniversario en 1989, lideró el lanzamiento del primer movimiento con repetición de minutos diseñado y manufacturado internamente por la empresa. El calibre R27 marcó el inicio de una nueva era de capacidades internas para Patek Philippe.

Los relojes con repique se han convertido en una marca distintiva de Patek Philippe, conocidos por su sonido cristalino. Solo los artesanos más habilidosos se dedican a trabajar en repetidores de minutos, y la familia Stern es famosa por evaluar personalmente cada reloj antes de considerarlo completo y listo para su entrega al cliente. A lo largo de los años, la manufactura ha dominado diversos tipos de relojes con repique, fusionando múltiples funciones en complicadas creaciones. El Reference 1938 cuenta con repetición de minutos y una innovadora función de alarma.

La introducción de la alarma, programable por el cliente, se produjo en 2014, siendo una de las primicias mundiales patentadas en el Grandmaster Chime Ref. 5175. Este reloj de pulsera, el más complicado jamás creado por Patek Philippe, rinde homenaje a la maestría de la manufactura en los relojes con sonería, albergando dos sonerías, un repetidor de minutos, un repetidor de fecha y la mencionada alarma.

Aunque Patek Philippe ya había combinado repetición de minutos y alarma en movimientos anteriores, agregar la función de alarma a un repetidor de minutos automático representó un desafío técnico considerable. El espacio limitado requería una solución ingeniosa: la alarma y el repetidor de minutos comparten los mismos gongs.

Este planteamiento generó un nuevo obstáculo. Mientras que normalmente un repetidor de minutos de Patek Philippe se activa mediante una corredera en el lateral de la caja, en el Reference 1938, la misma corredera debe activar tanto la repetición de minutos como la alarma, dependiendo del modo seleccionado. En modo repetición de minutos, indica las horas, cuartos y minutos según la demanda. En modo alarma, las campanadas persisten hasta la hora programada, momento en el cual el movimiento suena automáticamente. Aunque esto podría parecer sencillo, la creación de este mecanismo resultó sumamente compleja, generando cuatro nuevas patentes por las innovaciones surgidas de restricciones técnicas, incluyendo el cambio de mecanismos de timbre.

A pesar de la complejidad del calibre, el manejo del reloj es sencillo. El usuario selecciona el modo de repique a través de la corona. La primera posición extraída de la corona establece la hora de la alarma, mientras que la segunda posición extraída establece la hora. Un pulsador en la corona permite cambiar la selección del modo de timbre, y una pieza deslizante activa la repetición de minutos y la alarma.

A diferencia de muchos relojes de edición limitada que se asemejan a la colección principal de la empresa, la esfera del Reference 1938 se destaca inmediatamente del resto del catálogo de Patek Philippe. La pintura de esmalte en miniatura de Philippe Stern adorna la esfera, capturando su elegancia en tonos blancos y grises que contrastan con el fondo de esmalte Grand Feu negro. A las 6 en punto, se encuentra una pequeña subesfera del segundero, mientras que a las 3 en punto, un indicador en forma de campana revela el modo de repique. El negro representa la repetición de minutos, mientras que el rojo o blanco indica la alarma, con la campana blanca señalando que aún no ha sonado y la roja indicando que ya ha sonado, pero es necesario reactivar el mecanismo. La esfera se completa con números y agujas de horas y minutos de estilo Breguet en oro blanco. La hora de la alarma se indica mediante una aguja de estilo Breguet de oro rosa y una escala de minutos dorada. El Reference 1938 posee una caja de platino de 41 mm con una cubierta antipolvo. El platino, un material raro en relojería debido a su peso y a la dificultad de trabajar con él para obtener sonidos claros y fuertes, revela el movimiento al abrir la cubierta. Los puentes y martillos presentan bordes biselados dorados en oro amarillo de contraste. El microrrotor exhibe una reproducción grabada a mano de la firma de Philippe Stern. En el interior de la tapa, Thierry Stern dedica un mensaje a su padre: «A mon père, 85 ans de passion horlogère» («Para mi padre, 85 años de pasión por la relojería»).

Aunque para muchas empresas sería impensable invertir tanto en investigación y desarrollo para un movimiento que se utilizará solo en 30 ocasiones, en el caso de Patek Philippe, estas patentes seguramente se incorporarán en futuros relojes. ¿Qué mejor manera de rendir homenaje a una leyenda relojera que con un movimiento ultraexclusivo e innovador que celebra su complicación predilecta?

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